Koirien ruoka-aineallergia

Koirien allergiset ihosairaudet ovat  harmiteltavan yleisiä. Tyypillisesti oireet ilmenevät noin 1-5-vuotiaalla koiralla, mutta allergia voi puhjeta minkä ikäiselle koiralle vain.

Joidenkin rotujen sanotaan olevan muita herkempiä allergioille, mainittakoon länsiylämaanterrieri, mopsi, rhodesiankoira, saksanpaimenkoira ja bokseri. Tämä ei kuitenkaan sulje muita rotuja tai sekarotuisia koiria allergioiden ulkopuolelle, eikä tarkoita, että edellä mainitut rodut olisivat aina allergisia. Koira voi olla allerginen mille tahansa ruoka-aineelle, silti osa aineista aiheuttaa allergioita useammin kuin toiset. Tyypillisiä allergian aiheuttajia ovat esimerkiksi vehnä, soija, maitotuotteet, naudanliha, kana, kananmunat, kala ja maissi.

Oireet
Allerginen ihotulehdus havaitaan useimmiten koiran kuonossa, silmien ympärillä, korvissa ja muualla pään alueella, tassuissa, kainaloissa, nivusissa ja peräaukon ympärillä. Oireita ovat karvanlähtö, kutina, hilseilevä ja kuiva iho, muutokset ihon pigmentissä, suun haavaumat. Oireita voi olla useassa paikassa koiran kehossa, tai ne voivat rajoittua vain tietylle alueelle. Toistuvat korvatulehdukset ovat myös usein merkki allergiasta.
    Ulkoisten oireiden lisäksi saattaa oireita olla ruoansulatuksessa ja suolistossa. "Virallisten" allergiaoireiden lisäksi koiralle saattaa kehittyä ihotulehduksia sen raapiessa ihoa, sillä raapimisen vuoksi iho voi vaurioitua antaen bakteereille otollisen kasvualustan.

Kokonaisvaltainen lähestymistapa
Jos koiralla on iho-ongelmia, tulisi koira viedä eläinlääkäriin ja keskustella hänen kanssaan koiran hoidosta. Antibioottikuurilla koiran oireilu ja tulehdusarvot saatetaan saada kuriin ja koiran olo mukavaksi, mutta pelkästään tämä ei vielä riitä, mikäli oireilu alkaa kuurin jälkeen uudelleen. On siis perusteltua selvittää, mistä oireilu johtuu.

Testaaminen
Koirille tehdään allergiatestejä ihosta sekä verinäytteistä. Mitkään testit eivät ole 100% varmoja, mutta niistä voi olla apua, kun tutkitaan onko koiralla esimerkiksi perinnöllinen atopia - tällöin koira oireilee ympäristössä olevista allergeenista, kuten siitepölystä. Ruoka-aineallergian diagnosointi onnistuu luotettavasti vain ns. eliminaatiodieetillä, jolloin ruokintaa muuttamalla etsitään koiraa kiusaava ruoka-aine.

Eliminaatiodieetti
Hurjan kuuloisen sanan takana on pyrkimys selvittää, mikä tai mitkä ruoka-aineet aiheuttavat koiralle allergisia oireita. Tällöin koiran ruokavalio koostetaan ainoastaan sellaisista ruoka-aineista, joita koira ei ole aiemmin syönyt. Ruokinnassa voidaan käyttää siihen sopivia valmisruokia tai kotiruokaa. Koiran ruokintahistoriasta riippuen ruokinnan pohja voi tässä vaiheessa koostua esimerkiksi lohesta ja perunasta, tai peurasta ja ohrasta.  Dieetin suunnittelu ja dieetissä pysyminen vaatii koiran omistajalta sitoutuneisuutta ja kärsivällisyyttä. Jos kaikki menee hyvin alkavat koiran oireet hävitä, mutta tuloksien näkymiseen voi mennä aikaa useita viikkoja. Kun oireilu saadaan katoamaan voidaan aloittaa kokeiluvaihe eri ruoka-aineiden osalta. Tällöin ruokaan lisätään uusia ruoka-aineita yksi kerrallaan ja tarkkaillaan aiheuttaako lisätty ruoka-aine koirassa oireilua.
    Eliminaatiodieetin avulla saatu tulos, eli tieto allergisoivasta raaka-aineesta, vaatii aikaa ja kärsivällisyyttä. Tämä on kuitenkin ainoa varma keino selvittää ruoka-aineallergian aiheuttajat.  Dieetin suunnittelu ja toteutus on aina syytä suorittaa asiaan perehtyneen eläinlääkärin tai muun asiantuntijan avulla.

Ruokinnan suunnittelu
Kun on selvitetty, mikä tai mitkä raaka-aineet aiheuttavat koiralle allergisia oireita, voidaan suunnitella minkälaista ravintoa sille jatkossa annetaan. Useissa erikoisliikkeiden koiranruokasarjoissa on omia vaihtoehtoja, joiden valmistuaineista on karsittu pois yleisimmät allergiaa aiheuttavat raaka-aineet, ja joissa on panostettu raaka-aineiden korkeaan laatuun. Asiantuntevan erikoisliikkeen henkilökunta auttaa oikean ruokamerkin valinnassa mielellään.