Muurahaiset

Muurahaiset

Muurahaiset ovat heimo yli sata miljoonaa vuotta sitten ampiaisista kehittyneitä myrkkypistiäisiä, jotka elävät aina yhdyskunnissa. Yhdyskunnan tehtävät ovat huolella jaetut. Kuningatar munii munia, työläiset hoitavat munia ja toukkia, keräävät ruokaa ja rakentavat pesää. Sotilaiden tehtävä on puolustaa pesää isoilla leuoillaan ja ne ovat yleensä myös muita muurahaisia suuri kokoisempia. Muurahaisten yhdyskuntiin saattaa kuulua jäseniä vain muutamista aina kymmeniin tuhansiin yksilöihin riippuen lajista.

Muurahaisten selvin tuntomerkki on kolmiosainen vartalo, jossa on kapea vyötärö. Leuat ovat vahvat ja niissä on lajista riippuen vaihteleva määrä hampaita. Tunnettuja muurahaislajeja on yli 12 000, joten koot ja väritykset vaihtelevat jonkin verran. Yleisimmät värit lienevät kuitenkin ruskean eri sävyt ja musta.

Muurahaiset ovat sopeutuvana lajina levinneet lähes kaikkialle maapallolle muutamia yksittäisiä saaria ja Antarktista lukuunottamatta.

© 2020 Faunatar